Самая крупная ящерица на планете. Ее размеры впечатляют: масса тела в среднем достигает 90 кг, а отдельные взрослые особи набирают до 160 кг при длине тела почти 3 м.

Внешний вид

Комодский варан напоминает и ящерицу, и дракона, и крокодила. Индонезийские аборигены именуют его «буайя дарат», что значит «наземный крокодил».

Хищные рептилии обладают приземистым телом, сильными, расположенными по бокам туловища конечностями с длинными когтями. Голова плоская, посаженная на массивной короткой шее. Зубы очень острые, идеально приспособленные для разрывания добычи на части. Язык раздвоенный на конце, длинный. Он служит органом обоняния. С его помощью хищники выслеживают жертву.

Хвост часто превосходит длину тела. В случае опасности ящерицы не сбрасывают его. Кожный покров чешуйчатый, с мелкими окостеневшими наростами. Окрас комодского дракона зависит от возраста. У молодых ящериц он более яркий, оранжево-желтый, пятнистый, с полосами на шее и хвосте. Взрослые особи отличаются более бледным, серо-бурым кожным покровом, с желтоватым крапом по всему телу.

Среда обитания и образ жизни

Родиной комодского дракона считается Австралия. Но встретить представителей вида можно лишь на индонезийских островах:

  • Комодо;
  • Флорес;
  • Гили-Мотанг;
  • Ринджа;
  • Падар.

Гигантские ящерицы обитают в жарких и сухих саваннах, в тропических лесах, на равнинах. Внешне неповоротливые, они быстро бегают и на коротких дистанциях развивают скорость до 20 км/ч, умеют лазать по стволам и ветвям деревьев и прячутся в дупла.

В периоды засухи комодосские вараны держатся вблизи русел рек и озер с тенистыми зарослями по берегам. Эти существа прекрасно плавают и преодолевают большие расстояния в поисках выброшенных на сушу морских черепах и рыбы. Но на плаву они способны продержаться не более четверти часа.

Читайте также:  Козодой - самая упоротая птица в мире

Гигантские индонезийские вараны – одиночки. В дикой природе они объединяются в группы только в брачный период.

Рацион питания

Комодские драконы – жестокие и прожорливые хищники. В рацион питания молодых особей входят насекомые, грызуны, крабы, рыба, птицы. Взрослые ящерицы, набравшие вес 20 кг и более, охотятся только на крупную добычу: кабанов, оленей, коз, собак, лошадей, буйволов.

Среди этих рептилий распространен каннибализм. При нехватке пищи они могут поедать более мелких, слабых, молодых варанов. За один прием пищи гигантские ящерицы съедают до 60 кг мяса.

В охотничьем арсенале комодских драконов немало способов поймать добычу. Иногда они прячутся в засаде, после чего сбивают неосторожную жертву ударом мощного хвоста. К крупным копытным животным хищники подкрадываются и кусают. В их слюне содержится большое количество бактерий и особые токсичные белки, вызывающие сепсис, понижение давления, потерю сознания и паралич. Укушенный буйвол или олень в скором времени погибают, а вараны следуют за жертвой по пятам.

Исчезающий вид

Несмотря на то, что в естественной среде обитания комодский дракон находится на вершине пищевой цепочки, он занесен в Красную книгу. По разным оценкам, в природе насчитывается от 4000 до 5000 представителей вида.
Охота на гигантских индонезийских варанов запрещена. Отлавливать рептилий можно лишь для зоопарков. Для спасения и защиты вида на острове Комодо создан национальный парк.

Интересные факты

В дикой природе комодские драконы доживают в среднем до 30-летнего возраста.

Период спаривания длится с мая по август. В сентябре самки выкапывают ямы и откладывают в них около 30 яиц.
Ящерицы живут в норах. Это помогает им регулировать температуру тела.

Комодосские вараны – уязвимый вид. Ареал их обитания ограничен небольшой территорией. На сокращение численности рептилий влияют скудность пищи, частые землетрясения и извержения вулканов, а также незаконная охота.

Читайте также:  Топ 10 очень красивых пород собак

Внимание, только СЕГОДНЯ!