Кошка уже давно и прочно вошла в нашу культуру. Почти у каждого в квартире есть это животное, кот становится героем многочисленных мультфильмов, а интернет просто завален милыми фотографиями и видеозаписях любимых питомцев. Мы считаем их частью нашей культуры, но мало кто задумывается о том, так ли давно появились кошки, как они раньше жили и за что особенно полюбились многим людям.

Откуда произошло слово «кот»?

Этимологи затрудняются ответить на этот вопрос однозначно. Искали в разных языках, но безрезультатно. Сейчас официальной версией является то, что слово «кот» произошло от латинского «каттус», которое означало дикую кошку. Звали животное сначала немного по-другому- котка, потом со временем начали называть кошей, а затем прибавилась буква к и на смену пришло привычное для нас «кошка».

Кошка — не дешёвое удовольствие

Точное время сказать трудно, но на Руси кошки появились ещё раньше, чем наши предки приняли христианство. Животные были экзотическими, позволить себе их мог не каждый. Стоимость кошки приравнивали к крупному скоту или слитку серебра. Особенно животные ценились из-за того, что никто кроме них не мог защитить зерно от мелких грызунов.

За убийство кошки взимался штраф в размере одной гривны или здорового животного вместо убитого. Кошек любили и почитали. Позволить себе иметь дома такое животное мог далеко не каждый. Наличие этого экзотического животного в доме характеризовало благополучие и достаток.

Роль кошек в церкви

Служители церкви первыми оценили кошку и поставили её под защиту церковного закона. Это животное было и остаётся единственным, которому можно заходить в храм. В доказательство этому, во многих старых храмах можно увидеть специальное отверстие в двери, которое было сделано для того, чтобы кошке было удобно заходить внутрь.

Читайте также:  Лучшие маленькие питомцы для детей

Католическая же церковь не поддерживала православных священников в этом почтении к кошкам. Их считали исчадьем ада и даже сжигали, не чувствуя при этом зазрения совести.

«Путешествие» кошек по Руси

Распространение кошек было не быстрым, но стремительным. Сначала их заводили только богатые люди, а у бедных они не водились вовсе. В одном из указов Петра первого было сказано о том, чтобы при амбарах все заводили кошек для того, чтобы уберечь зерно от мышей и крыс. Но на охране зерна их работа не заканчивалась. Екатерина вторая возложила ещё более ответственную миссию на этих пушистых питомцев. Животным доверили доверять произведения искусства в галереях, ведь они тоже страдали от нападения грызунов. В Эрмитаже коты прекрасно прижились и стали популярны так же, как и картины с скульптурами.

Только к концу 18 века экзотические животные появились и в домах у обычных людей, после чего перестали считаться экзотическими. Был негласный спор между владельцами кошек, у кого животное более толстое и сытое. Особенно хорошо жилось кошкам, которые «работали» на рынках. Жилось им там и правда сытно, а торговцы оберегали своих маленьких работников и баловали вкусными угощениями.

Сейчас уже кошки далеко не редкость. Нередко они так же работают, как и несколько веков назад, но чаще всего живут в квартирах и наслаждаются беззаботной жизнью. Мы любим котов не за то, что это предмет роскоши и уже не хвастаемся перед соседями тем, что наш Васька толще вашего. Мы любим их просто за то, что они рядом с нами. Они бывают и смешными, и милыми. Когда плохо, то они всегда готовы прийти на помощь, лечь на руки и от одного прикосновения к их шерсти кажется, что всё не так уж и плохо и все проблемы решаемы. Возможно, это и правда волшебные существа, которые просто необходимы людям. Без них бы жизнь уже была совсем не такой.

Читайте также:  А вы знаете какие самые быстрые животные?

Внимание, только СЕГОДНЯ!