Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Человек — самопровозглашенный «царь» природы, сам себя наделивший мнимыми достоинствами и правом определять судьбу других обитателей планеты.

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Между тем, время существования Homo Sapiens как биологического вида ничтожно мало по сравнению с пребыванием на земле такого существа, как меченосец. «Дожившие» до нашего времени представители этого рода ничем не отличаются от меченосцев, живших в мезозойскую эру, 250 миллионов лет назад. Останется ли хоть что-то от человечества через 250 миллионов лет?

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Описание

Мечехвост относится к отряду хелицеровых, он прямой родственник паукообразных: краба, пауков и клеща. Самые первые представители отряда появились еще в Палеозойскую эру, 450 миллионов лет назад. В дни нереста, когда мечехвосты выползают на берег чтобы продолжить род, песчаные пляжи Атлантического побережья США представляют собой странное зрелище: сотни бронированных ископаемых существ, больше напоминающих камни, медленно движется по линии прибоя.

Внешность у мечехвоста устрашающая, его бронированная 60-ти сантиметровая «тушка» напоминает не то танк, не то немецкий шлем времен Первой мировой войны. На самом деле, Xiphosurida, так называют мечехвоста на латыни, создание безобидное, а вид его обусловлен вполне объективными причинами.

Туловище мечехвоста состоит из двух отделов: головогруди и брюшка. Каждый из отделов покрыт собственным панцирем, что обеспечивает подвижность отделов относительно друг друга. Сзади из-под панциря торчит довольно длинный отросток, давший название животному и предназначенный для плавания и передвижения по песку. Он же помогает перевернуться на брюшко, если волна или «злоумышленник» опрокинут на спинку. Передний край спинного щита головогруди также заострен.

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Шесть пар конечностей на головогруди служат не только для движения: две пары передних «ножек» заканчиваются клешнями, а следующие четыре пары имеют зазубрины для измельчения еды. На брюшке расположены целых семь пар конечностей, которые видоизменены настолько, что конечностями по сути не являются, а служат крышками для жаберных щелей и половых органов. По бокам панциря — сложные глаза, состоящие из нескольких пар маленьких глазков.

Читайте также:  Сколько лет живут таксы и от чего это зависит?

Про жизнь

Своим устрашающим мечом мечехвост никого не ранит, а лишь закапывается с его помощью в ил, где и проводит большую часть жизни, питаясь разнообразными моллюсками и водорослями.

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

По достижении 9-12 лет мечехвост становится половозрелым и отправляется на «поиски любви»: более мелкий самец, встретив самку, прицепляется к ней и «прицепом» отправляется на мелководье, где самка отложит яйца (от 200 до 1000 штук) в песок, а самец их оплодотворит.

Жабры мечехвоста устроены таким образом, что животное может довольно долгое время дышать воздухом: до тех пор, пока жаберные пластины не высохнут.

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Оболочка яйца очень скоро лопается и недоразвитый эмбрион, имеющий, впрочем, панцирь, начинает самостоятельную жизнь. Постепенно личинка растет и однажды скидывает тесную скорлупку панциря. За всю свою довольно длинную жизнь мечехвост успевает перелинять 10-12 раз. Подросшие личинки уплывают в океан. Плывут они на спине, помогая себе хвостиком.

Голубая кровь

Жутковатый вид мечехвоста довершает его голубая кровь. Голубая в прямом, а не в переносном смысле слова, ведь вместо красного гемоглобина (железо) она насыщена голубым гемоцианином (медь).

Кто такой Мечехвост, откуда у него меч и почему кровь голубая?

Но не голубой цвет крови и не «почтенный» возраст вида — самые удивительные качества мечехвоста. Чудесное свойство крови животного — наличие в ней коагулогена, вещества, которое заставляет кровь сворачиваться при контакте с бактериями, изолируя таким образом опасность. Именно это свойство крови и взято медициной на службу человечеству, одновременно поставив мечехвостов на грань вымирания.

Медицина

Ради крови, из которой добывают реагент, необходимый при трансплантации органов, а также для выявления бактериологического заражения лекарственных средств и препаратов, ежегодно уничтожается 30% всей популяции мечехвостов. Представители отдельных лабораторий, использующих кровь мечехвостов, утверждают, что взятие крови не наносит животным особого вреда и после процедуры их выпускают.

Читайте также:  Ядовитая опасность с погремушкой

Другие ученые работают над созданием синтетического аналога реагента и выделением природного из других источников, особой разновидности грибков, например. Исследование устройства зрительного аппарата мечехвоста позволило ученым Кефферу и Хартлайну понять работу глаза человека. За это биофизики получили Нобелевскую премию!

Исчезновение

Мечехвосты, прожив ни много, ни мало 450 миллионов лет, сегодня находятся на грани исчезновения. Причин тому несколько:

  • Отлов ради сбора крови
  • Истребление ради переработки панцирей на удобрения
  • Употребление в пищу (Юго-Восточная-Азия)

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий