Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Мечехвосты (лат. Xiphosurida) получили свое название благодаря длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. «Xiphos» происходит от греческого слова, означающего «меч», в то время как «uros» переводится как «хвост». Их также называют подковообразными крабами – за толстый панцирь в форме подковы, покрывающий их головы и грудную клетку – своеобразный «щит».

Узнайте 14 любопытных фактов об этих удивительных существах с инопланетной внешностью.

Жители 3-х океанов

Существует четыре вида этих удивительных существ. Один из них, Limulus polyphemus, обитает на мелководье Атлантического океана и побережье Персидского залива: от Американского штата Мэна до Мексики. Остальные три вида встречаются в Юго-Восточной Азии, в Индийском и Тихом океанах.

Ареал обитания современных видов ограничивается только морской средой. В позднепалеозойской и мезозойской формах подковообразные крабы жили в солоноватой и пресной воде, хотя сейчас все они, как правило, являются морскими обитателями, обычно живущими на глубине 30 метров.

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Они – не крабы

Это морские членистоногие, более тесно связанные с пауками, клещами и скорпионами, чем с настоящими крабами. Как и другие членистоногие, они имеют твердую оболочку, сегментированное тело и сочлененные ноги. Мечехвосты относятся к своему собственному классу – Merostomata – что означает «ноги, прикрепленные ко рту».

Читайте также:  Как правильно выгуливать собаку?

Живые ископаемые

Подковообразный краб – живое ископаемое. Он появился на Земле на 220 миллионов лет, раньше, чем динозавры и сохранился до наших дней почти таким же, какими были его древние предки. Мечехвосты все еще очень напоминают ракообразных морских хелицеров, которые жили в палеозойскую эру.

Достигают размеров большого блюда

С течением времени виды Xiphosurida все же эволюционировали; изменения, в первую очередь, коснулись их размеров и привели к потере сегментации в целом. Длина современного взрослого подковообразного краба составляет приблизительно 60 см. Судя по найденным при раскопках ископаемым, его палеозойские виды до эволюции были всего лишь 1-3 см длиной. За крупные размеры мечехвоста называют королевским крабом.

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Их тела состоят из 3-х частей

Первый отдел – головогрудь или просома. Это самая большая часть, которая содержит мозг, сердце, рот и нервную систему. Она покрыта твердым экзоскелетом. В этот отдел также входят пара коротких хелицер и пять пар ног, четыре из которых имеют на концах клешни, которые используются для захвата пищи и подталкивания ее ко рту.

Средняя часть называется брюшной полостью или опистосомой. Здесь расположены пять комплектов жабр лоскутоподобной структуры, которые позволяют членистоногому дышать под водой, а также рот.

Последний отдел – это хвост, или тельсон, длинный и жесткий. Подковообразные крабы используют хвостовой шип, чтобы помогать себе переворачиваться.

Используют жабры для плавания

Мечехвосты имеют закрывающиеся «книгоподобные» жабры, которые используются для дыхания и движения по воде. Первая пара жабр – это жаберная крышка, которая служит прикрытием для остальных пяти пар, а также включает в себя половые отверстия, через которые выходят яйца и сперма.

Девять глаз и плохое зрение

У подковообразных крабов на теле расположены девять глаз, плюс несколько световых рецепторов около хвоста. Глаза имеют сложную структуру и состоят из множества субъединиц, покрытых однослойной толстой роговицей.

Читайте также:  Такса в мире кошек: порода Манчкин

При этом у членистоногих довольно слабое зрение, они не могут сформировать реальные очертания объектов, а только обнаруживать их приближение или другое движение вокруг них.

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Голубая кровь

У мечехвостов голубая кровь, потому что, в отличие от позвоночных, у них нет гемоглобина. Вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, который содержит медь и делает кровь синей.

Их кровь содержит вещество, которое коагулирует при воздействии бактериальных токсинов. Исследователи берут кровь у подковообразных крабов, чтобы использовать ее в качестве простого и надежного теста для выявления бактериального загрязнения медицинского оборудования и инъекционных лекарств, таких как вакцины. После забора крови членистоногих выпускают обратно в океан. Большинство, около 85% и более, переживают этот процесс.

Едят на ночь

Рацион мечехвостов состоит, в основном, из моллюсков, червей и различных видов морских беспозвоночных, обитающих на дне океана, а также водорослей. Подковообразные крабы роются в муле и осадке, в поисках пищи. Питаются ночью.

Размножение привязано к лунному и приливному циклам

Большинство подковообразных крабов проводят основную часть жизни в глубокой воде. Во время брачного сезона они мигрируют на мелководье и выходят на землю. Весной и летом они в изобилии появляются на пляжах, осушаемых во время отливов, в течение трех дней до и после новой луны.

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Самцы, которые примерно на 20% меньше самок, используют специальный придаток, чтобы прилепится к спине самки. Самка на мелководье роет яму в песке и откладывает яйца, а самец оплодотворяет их. Она может откладывать от 60 000 до 120 000 яиц партиями, по несколько тысяч одновременно. Лишь небольшой процент из этого количества доживет до зрелого возраста. Яйца являются основным источником пищи для перелетных птиц, направляющихся на север.

Читайте также:  Фрины: Страшные снаружи - добрые внутри(но это неточно)

Медленно растут

Яйца мечехвостов дозревают через две недели. Личинки выглядят как миниатюрные версии взрослых особей. Они достигают половой зрелости примерно в 10 лет и могут прожить более 20 лет.

В юности меняют панцирь до 17 раз

Подковообразные крабы перемещаются по дну, плавая или прогуливаясь. Поскольку их панцирь не растет вместе с ними, им приходится несколько раз его сбрасывать, чтобы расти дальше. Это может происходить по 16 – 17 раз, прежде чем крабы вырастут до взрослого размера. После этого взрослые особи редко сбрасывают панцирь.

Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

Имеют много врагов

Крабовые яйца и мальков поедают птицы и другие морские обитатели. Яйца мечехвоста – основной источник пищи для, как минимум, 11 видов перелетных береговых птиц, во время их миграции. Морские черепахи также питаются икрой и мальками. Без яиц королевских крабов экосистема не смогла бы выжить.

На взрослых особей охотятся акулы, морские черепахи, чайки и люди, которые используют мечехвостов в качестве пищи, приманки, для медицинских целей, а также производства удобрений.

Выживают, несмотря ни на что

Много исследований было посвящено этому уникальному виду крабов из-за их сходства с древними окаменелостями паукообразных. Хотя мечехвост, к счастью, еще не находится в опасности от результатов деятельности человека, уничтожения среды обитания и чрезмерного его использования для различных целей, в ближайшем будущем, это может оказать серьезное влияние на выживание и эволюцию вида, что вызывает обеспокоенность у защитников окружающей среды.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий