Варан Гульда (песчаный варан, гоанна) – разновидность рода варанов, обитающих в Австралии. Коренные жители называют его «bungarra». Пресмыкающееся является близким родственником комодского дракона. Термином «гоанна» называют не только песчаного варана, но и других представителей класса. На австралийском континенте проживает около 25 видов варанов.

Песчаный варан, как отдельный вид, известен еще с первой половины XIX века. Его впервые описал британский зоолог Джон Эдуар Грей.

Ареал обитания песчаного варана

Животные распространены на всем континенте, за исключением восточного побережья (там слишком влажно) и юго-восточной части материка. Варан встречается в Новой Гвинее. Исключением является Тасмания и юго-восточная часть штата Виктория.

Пресмыкающиеся проживают в лесах. Этот вид является наземным, предпочитает песчаную почву. Его можно встретить как в засушливый сезон, так и во время дождей.

Особенности внешнего вида

Максимальная длина взрослой особи – 150-160 см. Большинство взрослых игуан не превышают 1 м. Окрас варьируется от светло-желтого до почти черного с желтыми или кремовыми вкраплениями. На хвостовой части узкие светлые полосы. Тело вытянутое, цилиндрической формы. У варанов мощные, хорошо развитые конечности. Имеются длинные, твердые когти. Язык раздвоен, как у змей.

У песчаного варана отсутствует способность к регенерации. Поэтому он, в отличие от сородичей, не сбрасывает хвост при опасности.

Образ жизни и привычки

При всей своей внушительной внешности, вараны так же вынуждены защищаться. Для этого они роют норы длиной до 3 м, используют их в качестве убежища. Вараны отлично лазают по деревьям. Такое приспособление также является способом спастись от нападения других хищников. Почувствовав угрозу, варан взбирается на ветку дерева и сидит там, пока не минует опасность. При необходимости может зайти в воду.

Читайте также:  Чему нам стоит поучиться у кошек

Вараны могут постоять за себя. Для этого у них есть хвост, удар которого может сбить с ног, и зубы. У пресмыкающегося очень мощные челюсти.

Гульда предпочитает бодрствовать в дневное время. Самцы активны, занимают более обширные территории. Норы варанов замаскированы камнями или кустарниками. Иногда они предпочитают вместо строительства собственного укрытия использовать муравейник или кроличью нору. Иногда прячутся в дуплах. В укрытии вараны пережидают непогоду и спасаются от врагов.

Вараны – одиночки. Они объединяются только в период размножения в летний весенний сезон. Могут длительное время находиться на одной территории, если там есть еда. При необходимости покидают ее и идут за пропитанием несколько километров.

Размножение

Самки прячут яйца под землей в норе на глубине более метра или в термитнике. Там подходящая влажность и температура. Инкубационный период составляет 265 дней. Самка может откладывать от 3 до 11 яиц. У варанов не принято заботиться о потомстве. Молодые особи после рождения должны выживать самостоятельно.

Питание

Песчаный варан – активный хищник. Если нет возможности для охоты, он соглашается на поедание падали. Основную долю такой «легкой» добычи составляют сбитые машинами кенгуру, лежащие на дорогах.

У пресмыкающегося отличное обоняние, добычу он чувствует за километр. В качестве обонятельного органа выступает язык. Варан может учуять добычу, которая находится под землей. Чтобы ее откопать использует морду и когти.

Основу рациона песчаного варана составляют:

  • рептилии;
  • птицы;
  • мелкие млекопитающие;
  • амфибии;
  • насекомые;
  • ракообразные;
  • яйца.

Бытует мнение, что песчаные вараны практикуют каннибализм, но фактов, это подтверждающих, нет. Зато они едят мертвых сородичей.

Отношение к туристам

Вараны часто обитают на территории отелей, кемпингов. Не проявляют агрессию к людям. Они приходят поесть: копаются в мусоре, поглощают мясные и рыбные отходы, другие объедки. Варан Гульда не так уже бесполезен. Он отпугивает змей, поэтому туристы и местные жители бывают рады такому соседству.

Читайте также:  Топ - 5 Самых умных пород кошек

Не стоит пытаться подружиться с вараном, тем более его погладить. Он может испугаться и начать защищаться. Пресмыкающиеся больно кусаются. Кожа вокруг раны опухает, сильно болит и кровоточит. Слюна песчаного варана содержит токсичные вещества.

Заключение

Вараны находятся под охраной государства из-за угрозы исчезновения. Их численность значительно сокращается. Причиной тому является истребление животных человеком. Аборигены употребляют гоанн в пищу. В Австралии строго наказывают за браконьерство, но это никого не останавливает. Большая часть пресмыкающихся погибает под колесами автомобилей. Некоторые становится жертвами хищников. Неблагоприятная экологическая обстановка также отрицательно влияет на размножение песчаных варанов.

Внимание, только СЕГОДНЯ!