Нужны ли крокодилам «живые зубочистки»?

Считается, что симбиотические отношения крокодилов и птиц, о которых рассказал Аристотель 2500 лет назад, всего лишь миф. Но известный немецкий зоолог и путешественник Бернгард Гржимек в своей книге о путешествии по Африке приводит свидетельства двух других ученых: Ж. Ж. Плейера и швейцарца Гуггисберга, наблюдавших кулика-перевозчика, что-то выклёвывавшего из открытой пасти крокодила и марабу, которая несколько раз «нырнула» в зубастую пасть и достала небольшую рыбку. 

Правы ли те, кто настаивает на отсутствии научных доказательств симбиоза между некоторыми видами птиц и крокодилов? Верно лишь то, что пока существование особых межвидовых отношений основаны на редких наблюдениях и построены на множестве допущений и предположений. Самые крупные рептилии мало изучены. Особенности их физиологии, поведения и организации жизни описаны скудно, часто, только предположительно.

Нужны ли крокодилам "живые зубочистки"?

Как устроены зубы крокодилов

Зубы крокодилов действительно меняются в течение всей жизни, точнее, выпадают или отламываются полые коронки – верхняя часть зубов, под которыми от корня формируются новые резцы. Полная смена зубов у взрослых особей происходит примерно за два года и 45-50 раз за жизнь. Язык рептилии, приросший к нижней челюсти, практически неподвижен. Самостоятельно избавиться от мелких остатков пищи и присосавшихся пиявок крокодил не может. Поэтому легко поверить, что чистка десен от застрявшего «мусора» отдана на аутсорсинг.

Нужны ли крокодилам "живые зубочистки"?

Насколько чувствительна к давлению пасть крокодила

В 2002 году американский зоолог Кен Катаниа задался вопросом, как самки крокодилов  помогают детенышам появиться на свет, разрушает скорлупу яиц, из которых детеныши не могут выбраться самостоятельно, перекатыванием их в пасти, и переносят малышей, не причиняя им вреда. Оказалось, что бородавки, расположенные в непосредственной близости от зубов, не часть камуфляжа (как считалось ранее), а рецепторы, ощущающие малейшее давление и вибрацию.

Обнаруженные рецепторы превосходят чувствительность человеческих пальцев и усиков-антенн насекомых. Они же позволяют контролировать сжатие челюстей. Может быть, благодаря этим «приборам» крокодилы задолго до землетрясений уходят в безопасное место, легко обнаруживают добычу в мутной воде и «слышат» движения рыбы.

Нужны ли крокодилам "живые зубочистки"?

Так неужели эти животные смирились бы с присутствием каких-то наглых пернатых, расхаживающих среди их зубов? Значит, птички им полезны, а пасть открывается и удерживается в таком состоянии не только в режиме терморегуляции или для демонстрации территориальных претензий в брачный период. К тому же ничто не мешает рептилиям скрыться от жары в норах-тоннелях, которые они прорывают под берегами заболоченных рек. И дружеские отношения установлены не со всеми птицами. Одни – добыча, а другие (шпорцевый чибис, ходулочник, цапли) – санитары и их не едят. Симбионты или нет? Видимо, точный ответ за исследователями.

Крокодилы живут долго, а состарившись, погибают не от одряхления, а от голода из-за потери большей части зубов и невозможности удерживать и отрывать куски от крупной добычи. А добрые птички помогают не только рептилиям: они очищают от паразитов раны бегемотов и носорогов, снимают насекомых с кожи антилоп и зебр. И все терпят не совсем безболезненное, но такое полезное участие крылатых лекарей в их жизни.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий