Вомбат — с виду неприметное животное из Сумчатых, оставшихся только в Австралии. В отличие от большинства фауны в отдалённом континенте, вомбат не опасен и даже не агрессивен, зверёк травояден и выходит поживиться только по ночам. Интересен учёным и общественности вомбат стал после того, как выяснилось, что это единственное животное, способное оставлять квадратные (кубические) экскременты.

Вомбаты и их способ жизни

Австралия — не самый дружелюбный континент. Большую часть времени там бушует жара и небольшие животные вроде вомбатов спасаются от неё с помощью нор. В норах зверьки проводят весь день — там они спят и набираются сил, прячутся от хищников.

Ночью они выходят на «охоту», собирая вокруг своей системы норок траву и прочую съедобную растительность. В случае опасности это с виду неповоротливое, но достаточно ловкое животное, может буквально заблокировать собой вход в собственную нору, их тельце сзади прочное и совсем не лакомое для хищников.

Со своими сородичами вомбаты предпочитают не пересекаться и в этом кроется основная причина таких «кубических» особенностей их пищеварения. Особенно избегают друг друга самцы, стараясь не делить участки пропитания, как и все территориальные животные.

Как вообще возможны кубические фекалии?

Первая мысль, которая приходит в голову — у вомбатов может быть наружный сфинктер соответствующей формы, но при обследовании животных было замечено, что это довольно далеко от правды. Кубическая форма достигается строением прямой кишки — она ровная и прямая. Каловые массы проходят по ней под давлением, а дальше всё происходит по привычной для большинства млекопитающих схеме.

Читайте также:  Что делать, если Ваша собака - варвар или что может сделать собака в одиночестве

Немаловажную роль сыграл и рацион вомбатов. Едят зверьки строго растительную пищу, так что обилие целлюлозы обеспечивает экскрементам прочность. На солнечных и жарких равнинах они быстро застывают, окончательно оставаясь в форме тех кубиков, которые и находят люди.

Вомбаты полностью приспособлены к таким особенностям своей пищеварительной системы и не испытывают никаких неудобств. Напротив, кубические фекалии помогают им выжить, соблюдать дистанцию с сородичами и охранять свою территорию — известно, что эволюция разбирается с «тупиковыми ветвями» сразу, не позволяя их представителям выжить и размножится.

Зачем это нужно животным?

Всё дело в том, что вомбаты не очень хорошо ориентируются в пространстве, как для диких животных. Они плохо различают на расстоянии как своих сородичей, так и хищников. Слух и обоняние вомбата слабо развиты из-за малого количества естественных врагов и эффективного способа защиты — популяция зверьков снижается редко, так что нет нужды в вырабатывании экстренных механизмов защиты.

С помощью кала вомбаты:

  • метят территорию;
  • показывая собратьям противоположного и своего пола своё состояние, готовность к размножению и прочие важные для выживания в пустынных областях сигналы;
  • оставляют «сообщения» родственным особям.

По характерным запахам гормонов и других веществ в экскрементах зверьки могут «общаться» на расстоянии, не контактируя, как того требует их эволюционная модель поведения.

В регионах, где пищи мало — это единственно верная стратегия выживания, держащая популяцию под контролем и помогающая животным неосознанно следовать территориальным правилам. Но все эти функции могут выполнять и обычные экскременты — животным незачем было бы формировать способность выделять кал в кубической форме, если бы не одна особенность.

Преимущества кубической формы

Всё оказалось очень просто. Необычную форму фекалий вомбатов учёные отнесли к простым механизмам адаптации к условиям окружающей среды. Небольшие кубики хорошо держатся на каменистой почве и возвышенностях, типичных для степи, не соскальзывая и не скатываясь.

Читайте также:  Кого лучше выбрать: кота или кошку?

Другие вомбаты с большой долей вероятности найдут кучку, обозначающую территорию, именно там, где её оставили благодаря такой продуманной системе пищеварения. Зверьки редко выходят наружу, потому и возможности постоянно метить территорию заново у них нет — именно поэтому эволюция наделила их способностью обозначать свои владения надёжно.

Это может показаться странной и бессмысленной особенностью, но на самом деле кубические фекалии решают большинство главных для степного животного проблем:

  • предотвращает незапланированные встречи, а значит стычки между особями;
  • пары быстрее находят друг друга в брачный период;
  • норок и пищи хватает всей популяции, которая самостоятельно контролирует себя таким образом.

Глядя на необычных вомбатов понимаешь, насколько безошибочна и безупречна природа в своих решениях.

Внимание, только СЕГОДНЯ!