Рыцарь голубых кровей: мечехвост

Мечехвост (он же Xiphosurida) назван так из-за узнаваемого шипа, расположенного в хвостовой зоне. Другая узнаваемая часть этого животного — защитный элемент в виде щита на спине. Кто-то находит мечехвоста вполне милой и симпатичной тварью, кто-то считает исчадием ада. Как бы вы ни относились к внешнему виду мечехвоста, прочесть про их образ жизни стоит, ведь животное, на самом деле, интересное.

Как выглядит мечехвост

Размеры у существ довольно большие — до шестидесяти сантиметров. Это членистоногое, а именно к такому типу относят мечехвостов, разделяется на головогрудь и брюшко — передний и задний отделы соответственно. Передний край спинного щита мечехвоста заострён, он позволяет животному успешно рыть землю, двигаться, будучи погружённым в грунт. Конечностей на передней части шесть пар — пара хелицер (челюстей) и ещё пять пар ног, все оснащены клешнями, кроме передней пары — с помощью неё самец удерживает самку при спаривании. На задней части семь пар конечностей — одна пара для размножения, остальные — для осуществления дыхания.

Образ жизни

Мечехвосты живут в воде, на мели — на глубине около десяти-сорока метров, в иле, в солёной воде. Продолжительность жизни этих животных составляет девятнадцать-двадцать лет, к размножению становятся способны на середине — 9-12 годах. Яйца мечехвостов развиваются в грунте, закопанные туда самкой.

Что делать, если вы увидите мёртвого мечехвоста? Оставьте его в покое — возможно, он не мёртвый. Личинка, вылупляющаяся из яйца, почти идентична взрослой особи, правда трёх пар жаберных книжек, органов дыхания, недостает, а часть внутренних органов недостаточно развита. При плавании личинка переворачивается кверху брюшком, что довольно необычно, ведь мы привыкли считать морских и речных существ, плавающих спиной вниз, мёртвыми. Развивается до взрослой особи личинка довольно быстро, после первой линьки.

Читайте также:  Птица Киви - удивительный эндемик

Они меня съедят?

Как это часто бывает со страшными и опасными с виду животными, в рацион мечехвостов не входят крупные животные, они едят моллюсков и прочих небольших организмов, иногда даже поедают водоросли. Плавайте на мелководье без опаски. А если вам попадётся на глаза мечехвост, не переворачивайте его — психика поломается не у вас (хотя вид «снизу» действительно не из приятных), а у бедного животного, ведь он не сможет перевернуться без помощи.

Чем ещё интересен мечехвост?

Много чем, по правде говоря. В организме этих членистоногих довольно много Cu, поэтому их кровь голубая, буквально. Это выглядит необычно. Азиаты нашли способ есть мечехвостов, и нам очень интересно, какие они на вкус и как этим людям приходит в голову есть то, что в последнюю очередь может показаться аппетитным и вообще съедобным. Мечехвосты близки к вымиранию, и отчасти (почти как всегда) это вина людей, ведь этих животных пускают, внезапно, на удобрения. В Соединённых Штатах Америки из гемолимфы созданий делают реактив для проверки стерильности, то есть, по сути, мечехвост применяется в медицине. Если что-то загрязнено бактериями или продуктами жизнедеятельности бактерий, гемолимфа сворачивается, это естественная иммунная реакция мечехвостов. Реактив назван Limulus amebocyte lysate, и он тоже добивает бедных членистоногих — конечно, полностью кровь из них не выкачивают, берут лишь часть, но при заборе около пятнадцати процентов мечехвостов погибает. Ещё их можно держать в качестве домашних питомцев, но у этого есть некоторые трудности, иногда даже придётся запихивать им в «рот» мясо насильно. Зато, если всё делать правильно, проживут они у вас лет 20. Но не факт. А ещё они могут некоторое время жить на суше, пока в их жабрах есть немного воды.

Читайте также:  Какие животные умеют свободно менять свой пол?

Итак, даже если мечехвосты кажутся вам неприятными созданиями, которые не должны существовать в подлунном мире, сдержите своё негодование — эти членистоногие мирные, довольно милые и никому не вредят. Не вносите свой вклад в уничтожение мечехвостов. Надеемся, что однажды их популяция будет восстановлена, а люди научатся не вредить всему, что делит с ними эту планету.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий