Змееяд: Рожденный ползать становится обедом [необычный текст]

Для кого-то змеи – воплощенный кошмар, а кому-то – почти двести грамм легкоусвояемого белка. И хотя самый знаменитый охотник на гадюк – распиаренный Киплингом мангуст, существуют и более неутомимые борцы с ползучими гадами. Именно таков скромный орел-змееяд или же крачун. Вскормленный змеиным мясом, он ест пресмыкающихся на завтрак, обед и ужин.

Внешний вид

Гроза рептилий сконструирована матушкой-природой достаточно стандартно – легкое и компактное тельце весом до 2,3 кг и длиной в 60-70 см, основательный размах крыльев – около 200 см, оперение спинной части – серовато-коричневое, брюшко, горло и лапы – белые с редкими бурыми вкраплениями. Голову взяли от совы, немножко подрихтовали и сделали профиль мужественно-ястребиным, но вот анфас выдает изначальный образец – то же круглое лицо, крючковатый нос и плошки желтых глаз, обеспечивающих старое доброе бинокулярное зрение, позволяющее людям вдевать нитку в иголку, а хищникам – преследовать добычу.

Основные изменения коснулись лап – сильные короткие пальцы с острыми изогнутыми когтями и голень оснастили плотными чешуйками, а все что выше – густым оперением. Дальше с защитой заморачиваться не стали, поэтому змееяд прекрасно понимает, что рассусоливать не стоит. «Глазомер, быстрота и натиск» – это не только знаменитая триада полководца Суворова, но и жизненные принципы змеиных орлов.

Как охотится и питается змееяд

Змееяд наматывает милю за милей на высоте до 500 метров, высматривая добычу. Завидев ползучую тварь, он на секунду зависает, а затем камнем падает вниз, делая ставку на то, что змея даже подумать: «Внезапненько!» — не успеет. Его задача не только увидеть цель, но и четко определить, где у нее начало, то есть откуда могут торчать зубы. В некоторых случаях, видимо сверившись со справочником ядовитых змей, птица хватает рептилию и сразу начинает глотать, но чаще всего предпочитает превентивно отвинтить башку при помощи когтей и клюва. Если оба фокуса с ходу не срабатывают, птица способна вступить в драку с пресмыкающимся на его территории.

Читайте также:  Почтовый голубь — какие породы птиц могут быть почтальонами

Запихать в себя сразу несколько десятков сантиметров еще содрогающейся змеи – задача не простая. Но есть рептилию по кусочкам для змееядов также неприемлемо, как для английских джентльменов брать лапшу руками. Поэтому и летает птица, размахивая шлангом змеиного тельца, пока не всосет добычу окончательно. Иногда, правда, змееяды косплеят влюбленную парочку над спагетти, делясь гадиной со спутником жизни.

Но не только гадюкой единой жив змееяд. Хотя различные змеи и составляют около 70% его рациона, не брезгует он и другими чешуйчатыми пресмыкающимися, крупными насекомыми и мелкими млекопитающими. Может разнообразить питание и рыбой. Несмотря на это, ученые обзывают змееядов стенофагами, то есть теми, кто предпочитает не тащить в рот все, что попало, а вести себя подобно девицам, сидящим на монодиете, питаясь одним видом пищи.

Брачные игры змееядов

Змееяды – однолюбы. Для того чтобы привлечь внимание самочки, самцу приходится показать чудеса воздушной акробатики. Он выступает со змеей вместо ленточки и выделывает кульбиты, то высоко поднимаясь в небо, то падая вниз. Змеиное тельце полощется по ветру, птица периодически выпускает его, чтобы снова поймать. Заканчивается представление подношением гадюки избраннице. Если она принимает это «обручальное кольцо», свадьба состоялась. И они живут вместе, возможно даже долго и счастливо по-птичьим меркам.

Размножение

Гнезда змееяды вьют на вершинах деревьев, предпочтительно на высоте от 3 до 7 метров над землей. Некоторые натуралисты обвиняют птиц в том, что те халатно подходят к делу – без фантазии и размаха. Обычно гнездышко диаметром от 50 до 100 см и глубиной в 20-30 см, то есть даже один крачун помещается там плотненько, что уж говорить о парочке. Строят они из небольших палочек, щели особо не конопатят, дно выстилают зеленью, но главный элемент дизайна – змеиная чешуя. Вполне себе современный стиль контемпорари – лаконичный минимализм и обстановка из того, что удалось надыбать.

Читайте также:  Как размножаются птицы? Спаривание голубей

Самочка змееяда откладывает обычно одно яйцо, очень редко у нее получается выдать близняшек, но второй не проходит отбор на стадии эмбриона. Как только один птенец вылупился, родители приходят к выводу, что и этого достаточно и перестают высиживать оставшееся яйцо. Видимо, узрев разинутый клюв отпрыска, они резко вспоминают, что за геморрой им сейчас предстоит с выкармливанием.

Пока птенец еще маленький, змею ему рубят «в пюрешечку». Но вскоре приходит время приучать его к твердой пище и приобщать к семейной традиции. Для этого родитель приносит в гнездо полупроглоченную змею и предоставляет деточке вытащить ее у него из горла. Птенчик еще далеко не Геркулес и тянет добычу медленно, зато неотвратимо и против чешуи. Продолжаться эта обратная гастроскопия может минут 10-15, в зависимости от длины обеда. И проводится не реже раза в день, а то и по нескольку раз.

Змей птенец глотает с головы, это у него инстинктивное, поэтому эту часть надо сохранить и заглотить тоже, иначе дитятко откажется есть. А с точки зрения воспитания будущего охотника, хорошо, чтобы змея была не просто свежачок, но еще и вполне себе живчик. На крыло молодые змееяды встают в возрасте около полутора месяцев, но гнездо покидают не раньше, чем им исполнится 70-75 дней. И все это время тянут из родителей змею за змеей. Понятно теперь, отчего змееяды предпочитают сделать вид, что второго яйца как бы и не было?

Период размножения змеиных орлов приходится на март-апрель, когда змеи и ящерицы просыпаются после зимней спячки. Таким образом, когда птенчик вылупится, наступит период наибольшего благоприятствования, с сухой и теплой погодой, а, следовательно, обилием добычи. За лето, на троих, змееяды переводят на харчи около тысячи змей.

Новорожденный птенец весит всего 90 граммов, покрыт белым пухом и смотрит на мир широко открытыми серыми глазами. Примерно через месяц это уже ершистый подросток с первыми перьями и желтыми или оранжевыми глазищами.

Читайте также:  Самое высокое животное в мире — жираф. Самая высокая птица — страус

Ареал обитания крачунов

Обитают змееяды там, где есть змеи. Логично же! То есть в степях и на каменистых равнинах, в предгорьях и в полупустыне, в болотистой местности у леса. Их можно увидеть:

  • в Средней и Малой Азии;
  • на Кавказе;
  • на Ближнем Востоке;
  • по всему Индийскому субконтинету;
  • на островах Индонезии;
  • по всему Средиземноморскому бассейну;
  • в Прибалтике;
  • в некоторых регионах России и Белоруссии.

Одного змееяда в 1999 году даже зачем-то занесло в Великобританию, на острова Силли, о чем англичане с гордостью сразу же поведали всему миру.

Крачуны, которых угораздило родиться в странах с континентальным климатом, считают себя перелетными и в середине сентября сваливают зимовать в Северную Африку или в Индию, а в марте-апреле ломятся назад. Те, кто живет в теплом климате, с круглогодично шныряющей по земле пищей, предпочитают оседлый образ жизни. Что примечательно, первым не приходит в голову остаться жить там, где всегда тепло, а вторых не тянет проверить, куда это направляются их временные соседи. «Потому что там наша родина, дорогая» — говорят супруге одни, пакуя перья. «Где родился, там и пригодился» — думают другие.

Враги и друзья

У змееяда нет естественных врагов, если таковым не считать человека. И этот хищник, надо сказать, на крачунах особо не зациклен, видимо рука не подымается на тех, кто храбро сражается с ядовитыми змеями. Однако манера людей все менять под себя, привела к сокращению численности змееядов в некоторых странах, где привычные места обитания птиц были освоены под другие нужды. В Прибалтике, России, Белоруссии и Польше допрыгались до того, что змееяда пришлось занести в Красные книги.

В друзьях змеиный орел вообще не нуждается. Всех, кто не добыча, включая себе подобных, он просто игнорирует. Для общения ему хватает «своей половинки», с которой он изредка переговаривается короткими мелодичными звуками. Этот поедатель змей в своих повадках напоминает классического охотника-одиночку – молчалив, нелюдим и скрытен.

Внимание, только СЕГОДНЯ!

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий